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女权与性别平等思考者获美名校MPA MPP录取

时间:2015-03-15 10:54:32  来源:威申教育  作者:威申留学

总评:

性别是一种社会建构。在申请季开始时,Cathy是一个刚刚步入大四的学生,然而她对社会性别的研究以及见解却相当成熟。她发现尽管时代在进步,在中国当代社会,女性的一举一动在受社会的“反噬”。一方面,社会对女性表现出一种刻板印象,女性始终处于被动、驯服、附属的社会地位。另一方面,随着社会的开放,伴随新思潮的涌入,女性美在消费社会结构中被经济学法则所操纵,青春美的女性形象也转化为视觉吸引力的商品。除了案头的研究给她带来的颇为尖锐的见解,Cathy还身体力行,参加了一系列和women empowerment相关的课外活动,通过这些活动,她找到了自己的career goalspurpose of life。通过和威申团队的通力合作,Cathy非常真实自然地在申请材料里面呈现了自己的优势和亮点,最终获得了包括美国哥伦比亚大学(SIPA, MPA),芝加哥大学(Harris School, MPP), 纽约大学 (Wagner, MPA)等美国知名大学的公共管理/公共政策硕士的录取。

 

360无死角の案例分析

基本背景:

院校   中国重点大学(大一、第二);美国Top50名校(第三、大四)

学历   本科应届生

专业   Double major: Political Science + Gender Studies

GPA    3.80

标准化GRE321 TOEFL108

其他   大二的时候转学到美国读大三、大四

获奖   在国内大学获得学术一等奖学金;

国家奖学金;

“梦想基金”全国大学生网球创业比赛第一名

Summer Research Grant

 

动机与兴趣

威申留学的 聊哇聊挖 模式(即一般聊天,一边挖掘学生的亮点)是从申请动机开始聊起的,这也是很多美国大学的文书逻辑。”Why MPA at this point in time?” 我们想从Cathy的个人经历来了解她的motivation and commitment to the area of public affair 令人高兴的是,Cathy给了我们一个非常打动人的回复:“第一,也许是从高一开始一直阅读《南方周末》的关系,对于权力、权利、国家、政府、政策、民主、自由……等话题觉得有种思辨的天然美感。虽然有时候想不出来最终答案,但是思辨本身很有意义。第二,政治有种对未来的责任。我想问能像梁从诫一样,从书斋中走出,撕开公民行动的一角。如果能用我的知识来改变一些人的处境,何乐而不为。”

 

考虑到大部分美国大学的公共管理硕士(MPA/MPP)的课程设置十分广泛,大部分都有好几个concentration可供选择,我们进一步和Cathy探讨了她对gender equality的兴趣(这个方向是在human rights这个concentration下面)。对此,Cathy也给出了几点较为充足的理由:首先,Cathy一直对性别与其社会建构、男生和女生之际的关系与差异等特别感兴趣。比如,为什么大家觉得女博士是第三类人群,为什么男生单身人数比女生多,但大家普遍会先说剩女的问题?为什么会出现男闺密和女汉子?其次,性别学实际上是有关权力的科目。比如拉康的镜像理论,女性处于被凝视的状态,其实就包括了女性的从属地位。再次,Cathy将来想做女性问题的NGO。而且她觉得中产阶层家庭妇女是潜在NGO力量。他们有钱有闲,不想工作却又渴望社会联系。很快,我们和Cathy就梳理清楚了申请的方向。

 

学术经历:

Cathy在大学阶段参与了非常多的课题项目,有一些是自己的课程论文或者学年论文,有一些则是拿到了系里面给予的经费资助开展的项目。在这些课程项目中,有两个学术项目和我们所希望申请的方向(性别平等、女性权利)非常匹配,而且非常有趣,这两个项目也是后来我们选作留学文书写作素材的重要内容。

 

其中一个研究是关于通过对20年代老上海时尚杂志《玲珑》封面人物的定量研究,来分析社会的变迁对性别的影响。这是Cathy第一次尝试定量研究。她碰到的最大的困难是封面形象参数分析。《玲珑》年代不远,但是在她所在的大学却成了名副其实的“藏书”。要取一本出来看就很困难了,更不用说把298期拿出来做统计了。就在准备放弃这个题目的时候,她偶然发现哥伦比亚大学竟然有《玲珑》的全套电子版。总算把问题解决了。这个课题的研究结论非常有趣,Cathy通过这个杂志封面的研究,发现权力、商品、历史文化、社会分工都在塑造建构女性形象。与此同时,传媒在塑造女性“被看”的形象。在消费文化日益盛行,传媒力量越来越大的社会中,女性的这种“被看性”不是减弱了,而是越来越被加强了。

 

另外一个研究经历更加有趣,她研究的是媒婆在现代中国家庭中的作用和意义。除了案头的研究,Cathy实地采访15户大家庭(包括男方和女方)3代人,研究他们配对方式的不同;她还采访曾经的媒人,研究其介绍过程、理念;她也采访民政局下属婚介所“巾帼园”“喜之缘”负责人、“世纪佳缘”负责人、“非诚勿扰”负责人,研究新型“媒人”的作用。这个研究给了她一个有趣的发现:在市场经济的主导下,现在配对过程更像是一种谈判。两个家庭是两个国家,媒人(有时为了公平甚至一个家庭会请一个媒人)就像是外交官。当两个国家发生冲突矛盾,两国元首不方便直接交手,于是外交官就会在中间起到桥梁作用。

 

这两个独特的研究经历既是开启了Cathywomen studies的兴趣,同事也是引导她往更加深入的、迫切的、实际的女性权利的问题进行思考。我们后续在留学文书材料写作的过程中,不仅仅叙述了研究经历本身的趣味和意义,同时也探讨了Cathy从中看到的pressing social issue以及可能的解决方案。

 

亮点经历:

Cathy同学除了学术方面积累了相关的研究经历和项目,更重要的是,她从事了非常有意义的实习工作。其中,用两个重要的实习经历,是她从众多申请者中脱颖而出,即论证了她对自己所关注的领域的真正热情,也凸显了她的工作能力。

 

第一个经历是在YWCAWorld Young Women's Christian Association)实习,YWCA中文叫:基督教女青年会,这是一个致力于为离家自立的职业妇女提供住处,救济贫困女性的NGO。其中她参与到了YWCA的三个保障房项目的设计和执行之中去了。其中一个项目arbutus 是永久性住房,就是里面的人可以永远住在里面;另外两个SW DHTHPTransitional housing,就是给居民提供两年的住所以及生活技能培训。等他们有了独立生活能力之后,就要搬出去,新的人再住进来。Cathy在实习的过程中,发现三个项目其实是有一个共同致命的问题的。它希望能够根本解决贫困的问题,给予无家可归的人们“再生活”的能力,比如不仅提供一个稳定的住所,并且提供教育培训、职业培训、家庭责任培训等。但是,培养一个“社会人”需要的时间是很长的。这导致三个项目最多能容纳几十个人吧,且更新时间缓慢。Cathy和我们说“甘老师,我感觉这个项目对社会带来的改变有限,您看是否需要写作文里。我记得有一次一对姐妹来登记Transitional Housing, 姐姐吸毒成瘾,妹妹有残疾。她们俩已经在街上住了超过三年。但是,我只能把她们放在waiting list,因为三个项目都已经满了。然而其实waiting list就已经排到两年之后了,所以当时觉得特别抱歉。”尽管如此,美国大学MPAMPP项目真正关注的是申请者本身为某社会问题作出的努力,因此这个经历我们肯定是需要作为申请材料的重要部分呈现出来的。

 

另一个经历是Cathy成功拿到了美国一个Think Tank的实习机会,在这个Think Tank里面,她学习了如何完成public policy writing,比如memo, column,并能够从国际的视角去考虑中国的社会问题。她还参与了该机构的一个推动妇女力量的项目,目睹了该机构是如何和白宫的Council of Women Issues成功合作。她意识到NGO需要凝结各方力量,比如政府、企业、媒体、智库、大学……NGO 如果要成功,需要有好的advocacy 技巧, 需要Bottom-uptop-down结合。这个经历为她的职业目标:将来在致力于推动中国妇女权利的NGO工作打下了实际基础。这两个经历都是我们在文书材料里面的呈现重点。

 

文书分析:

HKS MPA, Columbia MPA, USC MPA, Cornell MPA, Chicago MPP等学校的文书要求每年都在变化,有时是篇幅的变化,有时是问询的逻辑和关注点产生变化,当然,核心还是不变的,就是希望看到申请者是否对公共服务有真实的热情、持续付出的努力、以及相应的能力。我们需要在回答所申请的目标学校文书题目的同时,将这些能力呈现出来。其中,以Cathy所申请的,并获得录取的Columbia MPA为例,其中这个学校的两个required essay如下:

Personal StatementWhy are you interested in pursuing your MIA or MPA degree at SIPA? How will a degree (and intended concentration/specialization) from SIPA enable you to achieve your career goals? Describe your academic and research interests and career objectives. Be sure to include details regarding the features of SIPA that you believe are integral to helping you in your career pursuits. (400 words maximum)* 这个题目篇幅很短,我们言简意赅地解释了Cathy的申请动机、长短期的职业目标和研究经历,以及介绍了她的重要经历来说明她萌发这些兴趣和目标的原因,最后简洁说明SIPA所吸引她的部分。

 

另外一个问题Short EssaysDescribe yourself to a future employer. (200 words maximum)*非常具有创意,我们查询了最为符合Cathy职业发展的合适的职位,并根据该职位所需要的从业者的潜质,来进行介绍Cathyqualifications。口吻比第一个Essay要略显商务的、职业的成熟。

 

除了RequiredEssay之外,Columbia MPA还提供了300words的篇幅给予申请者去提供进一步额外的信息,我们利用这个空间,进一步介绍了Cathy的独特的经历,以及这些经历对Cathy的公民意识的塑造,即价值观行程所产生的影响。我们希望通过这个篇幅来进一步勾勒Cathy的个性。

 

通过威申团队和Cathy的共同努力,我们成功帮助Cathy拿到了包括美国哥伦比亚大学(SIPA, MPA),芝加哥大学(Harris School, MPP), 纽约大学 (Wagner, MPA)等美国知名大学的公共管理/公共政策硕士的录取。

 

录取信展示:

 Chicago MPP.jpg


哥大MPA.jpg

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